What I have been up to in 2017

Writing a year-in-review blog post has not been ‘my thing’ so far but the end of this year does put an end to the job I have had for quite some time, so looking back seems like a good thing to do. Here’s a quick summary of what I have been up to in 2017:


I started recording the podcast “Feierabendbier Open Education” with Markus Deimann in 2016 and I came to enjoy this quite a bit. We record unprepared conversations about readings and developments in the world of education, technology and anything related. Over the year, it always struck me when someone at a conference or in a meeting would mention that they listen to our ramblings, that they felt that they were missing something when we could not record a new episode for a couple of weeks (on average, we have a new episode every two weeks or so). All in all, a lot of time goes into this, but it helps me clarify my positions, it helps me as a non-tech person to learn some new things and it connects me to others in interesting ways.

Over the year, we have published 27 episodes. An average episode lasts about 1 hour and 44 minutes. So, if you are new to this, there’s close to 50 hours of conversations between two German guys for you just from 2017.

If you are looking for more meaningful and prepared conversations in English, I was honored to be invited by Bonni Stachowiak to record two episodes for her podcast Teaching in Higher Ed. People like Gardner Campbell, Cathy O’Neil, Maha Bali, Chris Gilliard, Cathy Davidson, Kris Shaffer, Catherine Cronin, Clint Smith, Bryan Alexander and many other brilliant minds had been on this podcast so imagine my surprise when Bonni asked me. We recorded two episodes that you can listen to here and here. And please do me (and, more importantly, yourself) a favor and subscribe to her podcast.

Virtually Connecting

Another thing that I try and spend some free time on is Virtually Connecting. It’s hard to pick a conversation that stood out for me this year but it certainly was special to organize a first round of German-speaking conversations this year and the German community seems to have developed a taste for this. The sessions at #OER17 and the Missed Conversation (I will always remember it as the one where I managed to set YouTube to only show me during the whole recording…) we had after the TowardsOpenness workshop also seemed quite special for various reasons. Introducing VConnecting to the German community included writing about it for Synergie, an open access magazine by folks at the University of Hamburg. I make this claim like a broken record, but VConnecting enhances my conference experience on-site and online in many ways and I am glad to be a part of this community.


In 2017, Towards Openness has become another side project of mine that I would not want to miss anymore. We facilitated two workshops, one at #OER17 and one at #OEB17 at two very different events. We had some very interesting provocations around the workshop themes and it is great to see how this sticks with people and follows them in their work. It felt weird and self-centered to do a 2017 year roundup conversation at first, but I have to say that this was one of the most energizing online conversations I was a part of this year. This would not be what it is without the people who recorded provocations, co-facilitated workshops, participated in them and blogged about them. A huge thank you for that!


Starting this year, my ‘regular’ job at Leuphana University was reduced to a 50 percent position, so I had more time for other things. It was a great coincidence that, with the start of the year, the opportunity came up to work on a project with Vodafone Germany. I wrote about this in an earlier post (or at least I tried and got distracted along the way). I think we have built something of value and the feedback from participants reconfirmed what we noticed along the way: everyone involved in this project saw something special in it for themselves, felt attached to it and they want it to go on in some way. I hope we have a chance to widen participation a little bit over the next year.

Leuphana University

This was my last year at Leuphana University. I helped get Leuphana Digital School off the ground in 2012 and have been involved there ever since. Over the past years, we worked on connected learning experiences, collaborative, peer-evaluated and project-based learning in different online formats. In 2016, we worked with university leadership to develop a strategy for the university and its use of technology in teaching in learning. We made plans on how to involve faculty, staff and students. We came up with a strategy that allowed a small provincial low-budget university to both try new things and experiment as well as to integrate technology in its pedagogy and teaching where it seemed useful. We had plans for research and dissemination and we were ready to start first projects when our university leadership killed the whole idea only to start the strategy-findng-process all over again at the end of this year. I still have no idea what the reasons for all of this were but it made me reconsider my involvement there and, looking back now, I am glad that I did. Dec 29 was my last work day at Leuphana. Next up: Wikimedia.


Starting next year, I will be joining Wikimedia Germany as “Education and Science Advisor”. I wrote about this in a short German post. I glad that this worked out the way it has. Wikimedia has its offices in Berlin which means I will be travelling quite a bit over the next weeks and months. But, more importantly, I get to work with a great team on things I am interested in. More on this once I am settled in.  As an exemplary employee, I am kicking things off there with a two week vacation so my first actual workday will be on Jan 15. This new job will still leave about two days per week free for other work and projects, so I hope I can continue consulting, podcasting, TowardsOpenness, VConnecting and many other things. But my primary focus will be on Wikimedia for the next months.

This year had lots of challenges for me, both professionally and in my private life. Looking back now, it seems like it all fell into place. I grew some more grey hair. I lost a very good friend. I moved in with my partner, I quit a job and found a new one, I got to travel to some conferences, I had the opportunity to meet and work with inspiring people. And it feels like 2018 will be both challenging and rewarding as well.

Header Image by Nathan Anderson via unsplash.

Giving to causes I care about – edition 2017

Last year, I published a short post about the causes I am giving to and I wanted to keep establish this small tradition. As I wrote last year, especially when you are not satisfied with the way things are going, you need to step up. Lots of people have done so in 2017 and I have tried to follow their lead a bit. This year, I tried to focus my donations a little more. Here’s the list of organizations that I have given to:

Internet Archive – when words and phrases are banned from government websites (I know this is not even close to news in most countries, but it does seem somewhat different when the “leaders of the free world” are doing so), when non-profits shut down from one day to the next and the documentation of their work is in jeopardy, then the work of the Internet Archive becomes even more important.

PRO ASYL works with refugees and steps in for human rights, especially related to migration.

Gesellschaft für Freiheitsrechte e.V. – the GFF was founded in 2015 and its work and approach are somewhat similar to that of the ACLU, at least that is what one of their more prominent supporters claims on their website.

Open Knowledge Foundation Germany – OKFN Germany has funded and supported very interesting work in the field of open, technology, learning and literacy over the year. Check out their projects, it will be interesting to see how they will move onwards over the next year.

Header Image “Bloody Moon” by Linda Xu via unsplash.

Berufliches ab 2018

Am 15.12.2017 hatte ich meinen letzten Arbeitstag als Teil der Leuphana Digital School. Die letzten zwei Wochen des Jahres verbringe ich damit meinen Resturlaub zu nehmen. In verschiedenen Rollen habe ich seit 2009 an der Leuphana Universität gearbeitet, als studentische Hilfskraft, als freier Mitarbeiter, als “Leitung Projektmanagement Leuphana Digital School” (als Nachweis, dass eine derart sperrige Bezeichnung auf eine Visitenkarte in Normalgröße passt, habe ich eine aufgehoben), als Projektkoordinator und Learning Designer. Oft hat es Spaß gemacht, fast immer habe ich etwas gelernt (das war an vielen Stellen auch durchaus schmerzhaft). Wenn man von kleinen Lücken absieht, überwiegt die Gesamtdauer der Beschäftigung an der Leuphana damit auch im Vergleich zu meiner Zeit bei Daimler von 2002-2008. Damit bin ich dann vielleicht im Kontext Bildung angekommen, könnte man meinen.

Mit Beginn des neuen Jahres beginnt nun ein neuer Abschnitt, der hoffentlich ebenso prägend für mich sein wird. Ich fange bei Wikimedia Deutschland als Referent für Bildung und Wissenschaft an. Im Laufe des Sommers hatte sich diese Möglichkeit angedeutet und die Gespräche haben mich (und anscheinend auch die neuen Kolleginnen und Kollegen) davon überzeugt, dass die Zusammenarbeit funktionieren kann. Einen Teil des Teams kenne ich schon etwas länger, einen anderen Teil durfte ich im Herbst kennenlernen, unter anderem bei der Wikimedia Weihnachtsfeier, die ich leider viel zu früh schon wieder verlassen musste um zu ihrer Legendenbildung beitragen zu können. Die bisherige Aufnahme bei Wikimedia war sehr nett und zuvorkommend, oft schon fast in umheimlichen Maß: derzeit bin ich – Hörerinnen und Hörer des Feierabendbier Open Education wissen das vermutlich bereits – wegen eines Radunfalls auf Gehhilfen angewiesen und als ich mit eben diesen Krücken im Wartebereich bei Wikimedia für 5 Minuten Platz nahm, war ich der Adressat zahlreicher Besserungswünsche. Ganz schön nett, insbesondere wenn man sonst eher die Kühle einer öffentlichen Verwaltung gewohnt ist.

Letztendlich kann ich im Moment auch noch nicht viel mehr sagen. Ich habe richtig Lust auf das nächste Jahr, auf den neuen Job, die damit verbundenen Aufgaben, auf die Leute und Themen, die ich dort kennenlernen werde, und auf die Zusammenarbeit mit dem Team.

Header Image by Georg Slickers, derivative work Lämpel (Own work) [CC BY-SA 2.5-2.0-1.0 (https://creativecommons.org/licenses/by-sa/2.5-2.0-1.0), GFDL (http://www.gnu.org/copyleft/fdl.html) or CC-BY-SA-3.0 (http://creativecommons.org/licenses/by-sa/3.0/)], via Wikimedia Commons

Mainstreaming OER? Dafür braucht es weniger zentrale OER Events

Ich mag es zum OER-Festival zu gehen. Auch die OERcamps, ob in Berlin oder in Hamburg, waren beispielhaft für gute, kollegiale, oft freundschaftliche Atmosphäre bei einer Konferenz. Wir zeigen uns woran wir gerade arbeiten und überlegen gemeinsam, wie ein Projekt, eine Lehrveranstaltung oder ein Tool noch besser, hübscher, sinnvoller oder auch lehrreicher werden könnte. Diese Community braucht es, insbesondere wenn viele Einzelne in der Community in ihrer jeweiligen Heimat-Einrichtung, ihrer Schule oder Uni Einzelne sind, und nicht “mainstream”. Aber es hilft uns nicht so recht beim nächsten Schritt.

Wir haben in Berlin mal offen, mal verklausuliert, über “mainstreaming” von OER gesprochen, über “open als default” und über das Management von ‘open’. Ab und an ging es um Institutionalisierung von OER, um die Umsetzung des Action Plans von Ljubljana. Und, wenn er sicher auch an manchen Stellen nicht so recht auf den deutschsprachigen Kontext passen mag, ist der Action Plan doch der Versuch für eben dieses mainstreaming mehr oder weniger umsetzbare nächste Schritte, “Actions”, aufzuzeigen. In den fünf “Challenges” findet sich Vieles wieder, das kontrovers diskutiert werden kann. In einer “Challenge” aber verbirgt sich eine “Action”, zu der ich keine kontroverse Diskussion wahrgenommen habe.  Continue reading →

Virtually Connecting mit #OERde17?

Titelbild von Autumm Caines via Flickr unter einer CC-BY-NC 2.0 Lizenz

Die Vorzüge von Virtually Connecting habe ich in den letzten Monaten an verschiedenen Stellen in der deutschen OER Community angepriesen, gemeinsam mit Martina Emke habe ich im Vorfeld des OERcamp Nord hier in einem kurzen Beitrag beschrieben worum es dabei geht und wie das dann abläuft. Im Laufe des Camps in Hamburg hatten wir auch schon ein paar sessions in englischer Sprache, hier sind sie eingebettet. Wir wurden auch schon von Jöran zu Virtually Connecting befragt:

Im Vorfeld meiner eigenen Planung für das OER Fachforum in Berlin (wenn ich vom Fachforum spreche, meine ich im Zweifel auch das OER Festival und das OER Camp – was genau das eine vom anderen unterscheidet, hat sich mir nie so recht erschlossen) habe ich bemerkt, dass zwar viele, aber nicht alle an OER und offenen Bildungsformaten interessierten Menschen vor Ort sein werden. Wie auch: Lehrerinnen und Lehrern wird es vermutlich schwer fallen an einem Wochentag in Berlin zu sein, andere können aus persönlichen, beruflichen oder auch budgetären Gründen nicht anreisen. Hashtags, Streams, Periscope und Blogs werden vermutlich zur Dokumentation und Teilhabe beitragen.

Vielleicht wäre das OER Fachforum in Berlin nun aber auch der Anlass ein “Virtually Connecting Spinoff” in deutscher Sprache anzuzetteln?

Letztendlich wäre es denkbar einfach:

Technisch würde ich mich zunächst am Setup des ‘etablierten’ Virtually Connecting orientieren. YouTube Live funktioniert recht gut für live Unterhaltungen, deren Aufzeichnung und Einbettung auch auf mobilen Endgeräten. Vorab Anmeldung zu den Sessions geht per twitter, Kommentare in einem Blog oder auch ein Google Form (oder Alternativen), wenn es eine automatisierte(re) Lösung sein soll. Virtuell Teilnehmende müssten nur ihre Email Adressen preisgeben um eingeladen zu werden.

Wir bräuchten mindestens einen “Virtual Buddy”, er oder sie verwaltet die Anmeldungen von virtuellen Teilnehmerinnen und Teilnehmern im Vorfeld, organisiert die YouTube Live Session und ist für die Kommunikation vor den sessions das Rückgrat der Kommunikation. Er oder sie muss nicht vor Ort sein. Das ginge zwar theoretisch auch, wäre aber eher unüblich. Was genau zu tun wäre, erkläre ich im Vorfeld gern.

Wir brauchen interessierte virtuelle Teilnehmerinnen und Teilnehmer, die sich in die sessions einschalten und teilnehmen – Fragen stellen, Querbezüge herstellen, einfach nur zuhören.

Wir brauchen ein paar interessante Menschen vor Ort in Berlin, die Lust haben sich für etwa 20-30 Minuten mit mir (oder auch anderen Onsite Buddies) vor eine Webcam zu setzen, mit den anderen Menschen im Hangout zu sprechen, Einblicke in die Veranstaltung zu teilen und sich mit den virtuellen Teilnehmerinnen und Teilnehmern zu vernetzen.

Nun also die Frage: hat jemand Lust das gemeinsam mit mir auf die Beine zu stellen? Wer hätte Lust Virtual Buddy zu sein, wer wäre gern als virtuelle Teilnehmerin oder Teilnehmer dabei? Wer hätte Lust zusätzlicher Onsite Buddy zu sein? Oder täuscht mich mein Eindruck und das ist Quatsch? Für einen Kommentar hier wäre ich überaus dankbar.

One year after #2016DML

tl;dr: I am giving a brief update on what happened to the ideas I was kicking around in my #2016DML Ignite Talk about refugees hacking the education system. I am also briefly describing a class in which students and refugees tell stories and share their perspectives.

One year has passed since my trip to #2016DML and my Ignite Talk. Lots of things have changed for me personally since then and, more importantly, not many things have changed in the way that refugees’ access to German higher education is designed. What has changed, though, is that fewer people make it to Germany and, to many, the perceived urgency of finding ways to integrate them into the education system has lessened a bit. This is not to say that nobody is working on that, not at all, it is rather becoming the ‘undercover operation’ that it has been before 2015. Some organizations, Kiron for example, have gained some ground. Mostly, however, it is left to the federal states and the universities to organize the efforts around studying in Germany. And that’s a good thing, I think. This is exactly the kind of problem that should be solved by society, its democratic organizations, its elected officials, and with tax money. On the other side, this makes changes in the information ecosystem hard to push for, difficult to implement. We’re still talking about a massive bureaucracy organized mostly by PDF for download.  Continue reading →

A new project and some grounding principles

tl;dr: I was going to outline ‘Vodafone Create’, a project that I have been working on over the last couple of months but this post turned more into a compilation of my own ground rules of project design than into a project report.

I started out this year with the prospect of a couple of new developments. Professionally, the biggest step was that I quit my gig at the Hamburg University of Technology by the end of last year to shift my focus a bit. At that time, I was still hopeful that new beginnings at Leuphana University would occupy my worklife for most of the time. Those plans did not come through but I remain employed there with a 50 per cent position at the Digital School.

I always like to have one or two projects on the side (podcasting and occasional Virtually Connecting plus X) and it was by some lucky coincidence that another door opened while bigger visions and strategy at my university were being shredded.

I had been working as a freelance consultant / project manager earlier in my career and I never really shut that down completely even though my tax accountant – I am lazy and incompetent with my personal accounting, bookkeeping and the like, and giving this to someone for a fee might not be economically reasonable, but mind-soothing on many levels – hinted at the idea of shutting this down to save money and time at every occasion.

By the end of last year an acquaintance who now works for Vodafone Germany’s department for Learning and Capability Development got in touch. We started talking about my ideas and experience in the realm of connected learning, team and project based learning online, peer feedback and many other things. We talked about the ideas and concepts that were being developed at Vodafone Germany, latest achievements and some of the challenges they had. A consensus emerged that, by working together, we would both learn and move out of our comfort zones to some extent and we started to work on a concept for training and learning that would encompass technological developments, social and societal issues as well as ‘new’ management techniques, creativity techniques and team work. At some point we needed a project title: Vodafone Create. Continue reading →

Lending Perspectives

tl;dr: Chris Gilliard asked if I would share my impressions of the first part of his and Maha Bali’s #DigPed closing keynote. It grew just a little longer while I was writing the email, so here’s a short blog post.

Just to set the scene: I was watching the recording after #DigPed Institute happened. During those days, I was not able to follow the twitter stream, Virtually Connecting or anything else for that matter. The closing keynote was the first thing that I took a look at.

Closing remarks or keynotes should respond to the events of the respective event or conference. It usually says something about the event (or the one doing the keynote) when a response, a reflection or even a slight change in the once thought-through slidedeck does not seem necessary.

This can happen in a rather dull, recitation-ish way. The audience is taken from day 1 to day 2 to day 3 of the conference sequentially. Sometimes, closing remarks will tie together the workshop sessions, the keynotes and evening events so you can re-live your own experience of a conference. If you’re lucky, though, the person doing the closing remarks lends you their perspective, their point of view, to some extent. If that happens, it expands your overall experience of the conference.

As I said, I have not seen anything from this year’s #DigPed Institutes before I watched the closing keynote by Chris and Maha. As someone who follows Chris’ and Maha’s work – both have contributed provocations to #TowardsOpenness –  I was interested in what they would have to say after an intense week of #DigPed but the title “Praxis, Privacy, and Care in Digital Pedagogies” would have probably raised my attention anyways.

From what I can tell, Chris distilled some of the ongoing discussions during the Institute in a few clear statements, but also blended in his own personal background, his values and his focus of work. And for me, as someone who was not able to go to the event, this is great. It adds a bit of context to the descriptions of tracks and sessions, but also to his following ‘actual’ keynote, and it seems perfect to stumble into before watching some of the other recordings of the event.

I also learned about Amerigo Gazaway, the artist behind the music that is playing during Chris’ first couple of minutes (actually, at first I thought the music was coming from my own laptop and not from the recording of the keynote). However, my positive reaction to Chris doing this a bit differently might also stem from the fact that I am familiar with his work, his ideas and views on platforms, privacy, digital redlining and access to education – not sure how someone feels who lacks that background knowledge.

Digitalisierung und Hochschule: eine Hassliebe

tl;dr: Ich wurde vom Alumni- und Förderverein der Leuphana eingeladen am 17.07. in Hamburg einen kurzen Impulsvortrag zum Themenfeld Digitalisierung und Hochschule zu halten um einen kurzen Überblick über Digitalisierung & Hochschule, insbesondere mit Bezug auf Lehren und Lernen, zu geben.

Nach einigem inneren Hin und Her habe ich mich entschieden, nicht einen schnellen Überblick über bestimmte technologische Ansätze, einzelne Hochschulstrategien oder sogenannte Leuchtturm-Projekte zu geben. Vieles davon lässt sich ohne mein Zutun prima finden, durch clevere Internet-Suche oder durch den Besuch der Websites des Hochschulforum Digitalisierung, der OER Infostelle, von Wikimedia Deutschland, der Open Knowledge Foundation oder aber den Blogs derjenigen, die dort in irgendeiner Kapazität beteiligt sind.

Interessanter – gerade für ein Publikum, das sich nicht täglich mit digitalen Medien in der Lehre befasst –  ist für mich das Bild, das von digitalem Wandel an der Hochschule gezeichnet wird. Disruption, Unabwendbarkeit, Existenzbedrohung, Rückwärtigkeit einerseits; Primat der Präsenzlehre, Tradition der Hochschule, Evolution anstatt von Revolution, Gefahren von digitalen Medien insbesondere für junge Menschen, Schüler und Studierende andererseits. So wenig erkenntnisreich diese Narrative sind, so sehr ist man ihnen ausgesetzt wenn man sich als “Newbie” mit Digitalisierung und Hochschullehre beschäftigt oder nur ab und zu ein Interview in der Wochenendausgabe einer überregionalen Zeitung liest. Man fühlt sich schon fast zur Positionierung gezwungen zwischen Techno-Solutionismus und dem Abgesang auf die Hochschule einerseits und dem ständigen Beschwören von Gefahren des Neuen, dem unreflektierten Lob des “Altbewährten” und dem vermeintlich Analogen andererseits.

Analog vs. Digital

Der künstlich heraufbeschworene Gegensatz zwischen ‘analog’ einerseits und ‘digital’ andererseits ist ein wunderbares Beispiel unreflektierter Diskussionskultur – als läge darin irgendeine Art von Erkenntnisgewinn. Rein analoge Lehre und analoge Inhaltsvermittlung mag es in der Theorie geben (jemand kauft ein Buch aus der Zeit nicht-digitaler Buchherstellung im second-hand Buchhandel oder Antiquariat), aber das hat nichts mit Lehre oder Lernen an einer Hochschule zu tun. Ebenso wenig gibt es rein digitales Lernen, wenn es auch rein digitale Verteilung von Inhalten gibt. Um ‘analog’- und ‘digital’-Verfechter zu besänftigen, wurde der Begriff “blended learning” etabliert, ein Kompromiss, der nichts anderes tut als den Alltag zu beschreiben: die Verflechtung von digitalen Methoden (oft, zum Glück aber nicht immer, verstanden als ‘home learning’ oder ‘distance learning’) und analogen Methoden (meist die Präsenz-Phase) des Lernens.

Der Inverted oder Flipped Classroom ist eine Ausprägung hiervon. So sinnvoll dieses Modell der Zusammenarbeit von Lehrenden und Lernenden sein mag, wenn es denn ‘richtig’ umgesetzt wird, so unsinnig ist es das als Revolution zu vermarkten. Sich jenseits des Seminars Wissen anzueignen und es vor Ort mit Lernenden und Lehrenden zu diskutieren, zu vertiefen, zu übertragen und weiter zu bearbeiten, ist kein neues Modell. Es ist eher antik. Dennoch schaffen es einige oft namhafte Institutionen und Personen dieses Modell auch in 2017 noch als neu zu vermarkten:

Hinzu kommt, dass in Fragen von analog vs digital stets mitschwingt, das eine sei pauschal besser als das andere. Wortgefechte gipfeln hin und wieder in Schreckens-Szenarien. Wer digitale Methoden nutzt, setzt Lernende Gefahren aus (digitale Abhängigkeit, Verdummung, Hass, Ausbeutung von Daten durch internationale Groß-Konzerne) und wer analoge Methoden in der Lehre einsetzt, ist rückständig, hat sein Berufsbild nicht verstanden, Digitalisierung schon überhaupt nicht. Beide Argumentationslinien führen höchstens zu einer Verhärtung von Fronten, zu finger-pointing.

Besser wäre es, gemeinsam mit Lehrenden und Lernenden etwaige Risiken (Sicherheit und Datenschutz sind hier sicher zu nennen) zu besprechen – ich würde immer den Standpunkt vertreten, dass im Bildungsbereich fahrlässig gehandelt wird, wenn das nicht geschieht. Gerade wenn es um digitale Methoden des Lehrens geht, sind wir von dem was die Körber Stiftung als Digitale Mündigkeit bezeichnet, noch sehr weit entfernt.

Der Einsatz sowohl von ‘analog’ als auch von ‘digital’ ist abhängig von Kontext und sollte bewusst entschieden werden – gemeinsam mit den Studis, die es letztendlich betrifft. Das eigentlich spannende sind dann die sich ändernden Verhältnisse der Lernenden zu dem jeweiligen Lernformat, der wahrgenommene Einfluss auf die Gestaltung, agency und ownership.  Continue reading →